Introducción a las Habilidades de Estudio

En colaboración con la Universidad de Northampton (Reino Unido), este próximo lunes 31 de octubre iniciaremos un curso gratuito sobre habilidades de estudio. Se trata de un curso abierto a estudiantes de nuevo ingreso de todo el mundo y al público general. Durante tres semanas, revisaremos tres competencias básicas para el éxito académico:

  1. Organizar el tiempo.
  2. Tomar notas efectivas.
  3. Buscar información confiable.

El objetivo es ayudar a los participantes a desarrollar estas habilidades y mejorar su autoeficacia (su confianza en su propia capacidad).

El curso cuenta con tres lecciones. Cada semana estarán disponibles los materiales y actividades de una nueva lección. Para completar todas las actividades del curso, los participantes necesitarán alrededor de 3 horas por semana. Sin embargo, también pueden seleccionar solamente lo que les parezca interesante y enfocarse en ello. Observadores y personas con curiosidad en este tipo de cursos son bienvenidos.

Puedes inscribirte aquí: http://tinyurl.com/hemooc3 

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Sobre literatura científica…

En la transición entre un estudio de grado y uno de posgrado es fácil comenzar a descubrir un mundo. Hoy propongo un ejemplo concreto y básico: debemos aprender a dejar ir la retórica narrativa  de los libros y abrazar un nuevo recurso de información con el que, muchas veces, no estamos familiarizados: el artículo académico (no estoy afirmando que debamos excluir otras fuentes -como la del “viejo amigo libro”- pero sí que nos servirán en menor medida).

Un artículo científico es un escrito que presenta de manera sintética los hallazgos de una investigación, el contexto de su realización y sus pormenores metodológicos. Se caracteriza por presentar información “al día”, su enfoque es específico, pasa por un proceso de revisión de calidad antes de ser publicado y presenta los hechos con argumentos breves y precisos. No esperemos encontrar extensos antecedentes sobre el tema (aunque puede/debe motivarnos a un estudio más profundo, si viene al caso, siguiendo las referencias a que nos remite) y debemos ser cuidadosos con el uso que le damos (en ocasiones algunos artículos sólo exponen ideas en vías de desarrollo, o resultados que requieren ser comprobados en otros contextos, etc.).

Cuando hablamos de información (o fuentes fidedignas de información, que es el caso) es esencial reparar en dos aspectos básicos: qué información y cómo obtenerla. Abajo comparto algunas técnicas y herramientas que parecen funcionar, al menos en mi experiencia.

Selección de información:

  • Mantener el foco: es fácil desviarse del tema-objetivo, viéndonos tentados con información fascinante que no viene al caso.
  • Utilizar los conceptos clave y, para ampliar el rango de búsqueda, estos mismos conceptos nombrados de otra manera por otros autores.
  • Utilizar criterios de filtro de calidad: por ejemplo, el número de veces que un artículo fue citado puede ser buena garantía (en mi caso, utilizo Google Académico para obtener este dato), o que la publicación sea en inglés, que el o los autores sean reconocidos, que las fuentes sean primarias. El año de publicación pudiera ser determinante, sobre todo en aquellos temas donde han habido grandes avances, aunque el criterio de actualidad aplica a cualquier tema.
  • Escanear la información (lectura rápida) enfocándonos en el abstract y las conclusiones del artículo (sólo en la etapa de selección y búsqueda), para reducir al mínimo el tiempo dedicado a esta fase.

Búsqueda de información

  • Las bases de datos de la universidad son una excelente herramienta. Sin embargo, me gusta realizar la búsqueda primero en Google Académico ya que obtengo todos los resultados con una sola entrada en el motor de búsqueda (y un click). Si tuviera que hacerlo en las bases de datos debería ingresar los conceptos clave en cada base particular, ya que cada cual incluye publicaciones distintas. Cuando Google Académico me arroja un artículo que decido utilizar pero que no es de libre acceso (por mi tema de estudio, rara vez ocurre), entonces voy a la base de datos específica que contenga esa publicación (Emerald, Willey, Web of Science, etc.). Este proceso me permite ahorrar tiempo.
  • Muchas publicaciones de giro comercial también contienen artículos de libre acceso. Para quienes quieran asegurar su búsqueda con resultados de publicaciones gratuitas existe, por ejemplo, el recurso de la Directory of Open Access Journals.
  • También existen los Journals en línea, completamente gratuitos y enfocados a disciplinas específicas.
  • Las estrategias de búsqueda siempre serán bienvenidas, por eso comparto aquí un ejemplo muy didáctico sobre cómo organizar una. Es un post en YouTube de staff de la University of Sheffield.

Sería excelente seguir extendiendo el contenido todo cuanto sea posible mediante el foro de comentarios. ¿Alguien más para compartir sus recursos, estrategias, técnicas y secretos?