Experimentando con la duración de un MOOC

El año pasado la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Nuevo León inició una aventura al adentrarse al escenario internacional de los cursos en línea masivos y abiertos (MOOCs, por sus siglas en inglés). La primera versión de un MOOC de Habilidades de Estudio, impartida en colaboración con la Universidad de Northampton (Reino Unido), nos dejó grandes enseñanzas y alentadores resultados. Sin embargo, vimos algo que es común en los MOOCs: Conforme pasaban las seis semanas del curso, íbamos perdiendo participantes. Terminó menos del 50%.

Si bien hay quienes arguyen que un MOOC no debe ser juzgado por los indicadores propios de la educación tradicional, tenemos el interés de incrementar la tasa de retención estudiantil. Era necesario cambiar algo. Decidimos experimentar con la duración. Si cada semana perdemos participantes, ¿qué pasaría si redujéramos la duración? ¿Qué pasaría si en vez de un MOOC de seis semanas tuviéramos dos de tres semanas cada uno? ¿Impactaría esto en la retención?

Con esta idea en mente, cambiamos ligeramente el diseño del MOOC. Lo dividimos en dos, los cuales actualmente se encuentran disponibles:

El 31 de marzo se cerrará el acceso a los cursos e iniciaremos el análisis de resultados. ¿Habrá diferencia? Estaremos reportando.

Desarrollo de autoeficacia en un MOOC

La autoeficacia es la creencia que tiene una persona sobre su propia capacidad para producir un resultado específico (Bandura, 1994). Es un predictor de rendimiento académico y aprendizaje.

Con esto en mente, diseñamos el curso en línea masivo y abierto (MOOC, por sus siglas en inglés) de habilidades de estudio, el cual impartimos conjuntamente la Universidad Autónoma de Nuevo León (México) y la Universidad de Northampton (Reino Unido). La estructura se basó en seis habilidades de estudio:

  1. Organizar el tiempo eficientemente.
  2. Tomar notas efectivas.
  3. Buscar información confiable.
  4. Comprender textos académicos.
  5. Usar formato APA.
  6. Redactar académicamente.

Al inicio y al final del curso, los estudiantes respondieron la Escala General de Autoeficacia (Baessler & Schwarzer, 1996) y preguntas sobre habilidades específicas.

Los resultados fueron alentadores. El incremento en los niveles de autoeficacia fue estadísticamente significativo. Asimismo, los comentarios de los participantes sugieren que valoran su mejoría.

Actualmente nos encontramos elaborando un artículo científico con todos los detalles de este trabajo.

 

Evaluación del MOOC de Habilidades de Estudio

Mi proyecto de postdoctorado es sobre el diseño, desarrollo, implementación y evaluación de curso en línea masivo y abierto (MOOC, por sus siglas en inglés). En una primera etapa, la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Nuevo León se alió estratégicamente con la Universidad de Northampton (en Inglaterra) para impartir juntos un MOOC de Habilidades de Estudio. Gracias a esta colaboración, pudimos utilizar la plataforma en línea Open Education Blackboard.

 

Realizamos un piloto del curso con 323 participantes, principalmente de México, Argentina y Colombia. Los estudiantes compartieron más de 2,100 mensajes en los foros de discusión. La retroalimentación fue primordialmente positiva. Más importantemente, hubo una diferencia estadísticamente significativa entre la autoeficacia de los participantes antes y después del curso. Estamos elaborando un artículo académico al respecto, donde ahondaremos en detalles.

 

Próximamente estaremos experimentando con diversas versiones del curso. Aun quedan dudas: ¿Qué tanto impacta la duración en la permanencia y desempeño en el curso? ¿Cómo podemos hacer del MOOC un proyecto sustentable una vez que termine el financiamiento? ¿Cómo debemos rediseñar el MOOC para hacerlo más efectivo? En una segunda etapa de mi proyecto, atenderé estas preguntas. Seguiré informando.

Rediseñando un curso

El pasado 2 de mayo iniciamos el curso en línea masivo y abierto (MOOC, por sus siglas en inglés) de Habilidades de Estudio en la plataforma Open Education Blackboard. Para nosotros, este curso, que realizamos en colaboración con la Universidad de Northampton (Inglaterra), representó un piloto, una nueva experiencia en el escenario de los MOOCs.

El diseño original del curso planteaba seis lecciones, repartidas a lo largo de seis semanas:

  1. Organización del Tiempo
  2. Notas Efectivas
  3. Búsqueda de Información Confiable
  4. Comprensión de Textos Académicos
  5. Formato APA
  6. Redacción Académica

Cada lección contaba con cinco actividades de práctica y un reto integrador.

A mitad del curso, una breve recapitulación y nos dimos cuenta de lo siguiente:

Casi un tercio de los participantes eran profesionistas, que buscaban refrescar sus habilidades de estudio. Decidimos adaptar nuestra idea original del curso a una audiencia más diversa, ya que inicialmente esperábamos estudiantes de primer ingreso. Esto implicó enfocarnos en pautas generales, que pudiesen ser comprendidas por un público general, para los temas de las lecciones.

La participación iba decayendo considerablemente conforme las semanas pasaban, como sucede en la mayoría de los MOOCs. Era importante actuar. ¿Qué hacer? Una alternativa que encontramos fue reducir el número de actividades, de seis a cuatro. Esto nos permitió enfocarnos en lo más relevante de cada tema. Asimismo, avisamos que otorgaríamos certificados de participación a las personas que completaran los retos de cada lección y contestaran las encuestas disponibles. Esperábamos que esto fuera un incentivo para los estudiantes.

El curso terminó el 10 de junio. Sin embargo, el acceso seguirá disponible hasta el 30 de junio. Los estudiantes con restricciones de tiempo pero ganas de continuar podrán ponerse al corriente.

Nuestros siguientes pasos son evaluar el curso y mejorarlo según la evidencia. Esperen más noticias próximamente.

 

 

MOOCs tras bambalinas

Desde el surgimiento de los cursos en línea masivos y abiertos (MOOCs, por sus siglas en inglés) en 2008, han sido objeto de gran interés. Sin embargo, los estudios empíricos al respecto son limitados y principalmente enfocados en los estudiantes, con un enfoque considerablemente menor en la perspectiva institucional (ver revisión de Liyanagunawardena, Adams, & Williams, 2013).

Ayer presenté los resultados de una investigación – elaborada junto con Alejandro Armellini & Viviana Caceres– en Global Learn 2016 sobre cómo los MOOCs se conceptualizan, diseñan, desarrollan, implementan y evalúa: MOOCs tras bambalinas (título original: MOOCs behind the scenes). Participaron 10 personas de 4 universidades en Inglaterra, involucradas con MOOCs ya sea como coordinadores, maestros, diseñadores o tecnólogos. Encontramos datos interesantes sobre cada etapa del proceso que siguieron:

  • Concepción: En ocasiones la decisión institucional de ofrecer MOOCs se deriva de un deseo de “seguir la corriente” o incrementar las inscripciones de estudiantes,  sin tener una estratégica pedagógica clara subyacente.
  • Creación: Los MOOCs toman poca ventaja de recursos educativos abiertos (OERs, por sus siglas en inglés) existentes.
  • Entrega: En los MOOCs usualmente se delega el papel del maestro a la comunidad de estudiantes. Sin embargo, si los estudiantes comparten una idea incorrecta, pueden terminar confundiendo a los demás.
  • Evaluación: Las afirmaciones de que los MOOCs son una estrategia educativa efectiva tienden a carecer de indicadores consensuados de éxito y análisis crítico. Uno de los MOOCs de los participantes fue considerado un éxito incluso antes de que se desplegara. Establecer metas claras y específicas, sí como indicadores de éxito, permite que la evaluación de los MOOCs sea más creíble y robusta.

La discusión que siguió a mi presentación fue enriquecedora. Aún quedan muchas preguntas: ¿Dónde están las estrategias pedagógicas institucionales que guían las decisiones relacionadas a los MOOCs? ¿Por que los MOOCs no están aprovechando los OERs? ¿Cómo podemos evaluar la efectividad de un MOOC cuando tenemos participantes con todo tipo de razones para inscribirse?

La presentación (en inglés) está disponible en Slideshare con una licencia CC-BY-NC-SA.


Referencia

Liyanagunawardena, T., Adams, A., & Williams, S. (2013). MOOCs: A systematic study of the published literature 2008-2012. The International Review of Research in Open and Distributed Learning, 14(3), 202-227. Recuperado de http://www.irrodl.org/index.php/irrodl/article/view/1455/2531

MOOC de Habilidades de Estudio

El Curso En Línea Abierto y Masivo (MOOC, por sus siglas en inglés) de Habilidades de Estudio es diseñado, producido y próximamente será impartido gracias a la colaboración entre la Facultad de Psicología de la UANL y la Universidad de Northampton. Este curso es gratuito y está abierto a todas las personas interesadas en desarrollar sus habilidades de estudio. Estará disponible en Open Education Blackboard.

Objetivos del curso

  1. Mejorar la autoeficacia de los estudiantes.
  2. Desarrollar habilidades de estudio, específicamente:
    • Organizar el tiempo.
    • Tomar notas.
    • Buscar información confiable.
    • Citar usando el formato APA.
    • Comprender textos académicos.
    • Redactar académicamente.

 

Guion gráfico (storyboard) del curso

El guion gráfico está disponible aquí.

 

Redes sociales

La conversación fuera del curso se llevará a cabo vía Twitter con la etiqueta #hemooc (incluye @BrendaPadilla para obtener una respuesta).

Diseñando un MOOC

Para mi proyecto de post-doctorado, me encuentro diseñando un curso en línea abierto y masivo (MOOC, por sus siglas en inglés) sobre habilidades de estudio. Después de platicar con personas con experiencia en este proceso, busqué colaboradores para apoyarme durante el proceso. Coincidió que una estudiante me comentó de su interés en aprender más sobre diseño de cursos. Decidí entonces impartir un taller al respecto, a partir de una adaptación que realicé de la metodología Carpe Diem, desarrollada por la Universidad de Leicester, la cual cuenta con otras variaciones como las 7Cs de Gráinne Conole y CAeIRO de la Universidad de Northampton.

Otros alumnos de maestría y licenciatura de la Facultad de Psicología de la UANL se unieron al taller, que tuvo lugar el 19 y 20 de noviembre de 2015. El objetivo principal era iniciar la planeación del diseño del MOOC de mi post-doc, pero también dar a los participantes herramientas prácticas para diseñar sus propios cursos. La duración fue de 8 horas. El temario fue el siguiente:

  1. Introducción al diseño de cursos
  2. Herramientas para el diseño de cursos
  3. Conceptualización del curso
  4. Articulación de los objetivos de aprendizaje
  5. Elaboración de actividades
  6. Creación de contenidos y recursos educativos
  7. Plan de acción para la implementación

Entre los productos de este taller, se encuentran la descripción de estudiantes típicos del MOOC, para predecir necesidades y motivaciones de participantes potenciales; la identificación de prácticas deseables e indeseables en el MOOC; y un diseño gráfico general con las lecciones objetivos, actividades y recursos del MOOC. Fueron sesiones muy útiles para mi proyecto. Mi siguiente paso es consolidar el diseño del MOOC y crearlo. Seguiré informando.

Participantes del Taller de Diseño de Cursos

Participantes del Taller de Diseño de Cursos